El Chaltén, Capital Nacional del Trekking

El Chaltén es un pequeño pueblo ubicado en la patagonia argentina. Es conocido como el más joven de Argentina, aunque esto es discutido. Se encuentra en la zona norte del Parque Nacional Los Glaciares y lo conocimos en nuestro Viaje a El Calafate. 

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Historia de El Chaltén

Su nombre tiene un origen interesante, ya que proviene de la lengua tehuelche. Los Tehuelches eran los aborígenes que habitaban la Patagonia sur, y si bien no se encontraron rastros de que hayan habitado la zona de El Chaltén (si en El Calafate), ellos lo nombraron así, ya que esto significaba “montaña que humea”, refiriéndose de esta manera al monte Fitz Roy, ícono del lugar, al que es dificil verle la cima por las nubes.

Entrada a El Chaltén
Entrada a El Chaltén

Para contar su breve historia como pueblo, debemos remontarnos varios años atrás. Si bien en 1881 Argentina y Chile firmaron el Tratado de los Límites, quedando establecido que el límite fronterizo se definía por "las cimas más altas de la Cordillera que dividen las vertientes", esto no fue aplicable a la compleja orografía de la Cordillera, lo que llevó a que en 1965 se produzca un enfrentamiento armado entre Argentina y Chile por la demarcación de la frontera. Más tarde, en 1985 el gobierno argentino toma la decisión geopolítica de fundar el pueblo El Chaltén en la confluencia de los ríos De las Vueltas y Fitz Roy.


Cómo ir desde El Calafate

La distancia entre El Calafate y El Chaltén es de 220km aproximadamente. Hay varias opciones para cubrir este trayecto, las principales son:

  • Servicios de buses: Tienen varias opciones de horarios, tanto de ida (desde las 08hs) como de vuelta (hasta las 18hs), el tiempo de viaje es de 3hs. Les dejamos la página para más información de estos servicios y las empresas que lo realizan. Es una muy buena opción si quieren ir a acampar una noche en los campamentos del pueblo.
  • Excursión: El costo de la excursión desde El Calafate hacia el pueblo de El Chaltén ronda los 100 usd, aunque consideramos que no vale la pena, ya que la mayoría de los caminos son auto-guiados y en la entrada del pueblo te entregan mapas y recomendaciones de las distintas opciones que hay para realizar.
  • Alquilar un auto:  Es la opción que elegimos nosotros. ¿Porque? Por comodidad, nos gusta disponer de nuestros horarios y también para realizar paradas en los miradores que hay en el camino (es hermoso y créannos que van a tener ganas de parar).

Camino a El Chaltén
Camino a El Chaltén

Si bien las excursiones en el sur argentino son muy caras, el alquiler de autos en el país en general también lo es. De no haber conseguido auto hubiéramos ido con el servicio de buses, ya que como dijimos, la excursión a nuestro entender no es muy recomendable.

La noche anterior al día que elegimos para ir a El Chaltén fuimos a recorrer las agencias de alquiler de autos. En las primeras que encontramos no tenían autos disponibles, llegamos luego de caminar algunas cuadras a Fiorasi, en la que tenían sólo un Fiat Siena y nos daba la posibilidad de retirar el auto el domingo a primera hora y devolverlo el Lunes a igual hora. El alquiler por un día nos costó 100usd y de nafta gastamos 35 usd aprox.

Consejo: Si saben que van a alquilar un auto, háganlo con tiempo por internet, así se quedan tranquilos de contar con un buen auto al mejor precio posible.

Qué ver en El Chaltén

Este pequeño pueblito tiene como principal atracción el trekking. Con recorridos para todos los gustos y posibilidades.

Además de hacer caminatas, el pueblo, que está en pleno crecimiento, tiene un pequeño centro donde comprar algunos recuerdos y lugares donde poder comer algo y hasta hospedarse. Nos quedamos con ganas de llevar la carpa y dormir en la Laguna de los Tres.

Panoramica del pueblo y ccaminatas
Panorámica del pueblo y caminatas



Trekking en el Chaltén

Nosotros llegamos pasado el mediodía, así que tuvimos poco tiempo neto para caminar antes de que se vaya la luz. Nuestra idea era hacer el sendero largo, con dirección a Laguna de Los Tres, pero como  recomiendan no realizar el descenso en horas con poca luz (ya que es en constante subida), el guarda parques nos sugirió llegar a una parada intermedia, la Laguna Capri.

Les dejamos la página de El Chaltén para que puedan ver más info y los recorridos.

Senderos Cortos - Baja dificultad

  • Mirador Margarita: 2 horas aproximadamente
  • Mirador Los Cóndores - Las Aguilas: 2 horas aproximadamente.
  • Chorrillo del Salto - 3 a 4 horas aproximadamente.

Senderos Medios - Media dificultad

Para hacer estos caminos no es necesario tener experiencia en trekking, aunque si es recomendable ir cómodos, con agua fresca y unos buenos lentes. Para los últimos 3 debe abonarse una entrada.

  • Mirador del Torre: 3 a 4 horas.
  • Laguna Capri: 4 a 5 horas.
  • Mirador Piedras Blancas: 3 a 4 horas.
  • Laguna Azul: 2 horas.
  • Piedra del Fraile: 5 a 6 horas.
  • Laguna Diablo - Puesto Cagliero: 5 a 6 horas.
  • Glaciar Huemul: 2 horas.



 Senderos Largos - Alta dificultad

Estos senderos son los que presentan ya algo de dificultad, es indispensable que comiences ni bien sale el sol, ya que para lograr llegar a la cima de estos caminos, vas a tener que aproximadamente 8 horas caminando.

  • Laguna de los Tres: Fue nuestro objetivo cuando comenzamos el día, aunque rápidamente, nos dimos cuenta que ibamos a tener que conformarnos con llegar a la Laguna Capri (punto intermedio).
  • Laguna Torre: Entre 8 y 9 horas de caminata.
  • Loma del Pliegue Tumbado: 8 horas de caminata.

Cuándo ir

La mejor época para visitar El Chaltén es en primavera/verano. Éstas estaciones nos benefician en dos aspectos, por un lado no hace tanto frio, lo que es bueno ya que no tenemos que ir con tanto abrigo, y por el otro los días duran bastante más que en invierno (en un día como el que nos tocó a nosotros amanece cerca de las 9-10 am y anochece entre las 6-7 pm), teniendo menos tiempo para poder hacer las caminatas.

Esto no quiere decir que si vas en invierno no lo vayas a disfrutar. Nosotros fuimos finalizando el otoño, más específicamente en junio, que para nuestra sorpresa es temporada baja. Si bien hay restaurantes cerrados, la vida en el sur sigue, al igual que el turismo.

Como todo en la vida tiene algo bueno, los paisajes de invierno son muy distintos, únicos, y varían mucho con respecto al verano u otras estacones. La estepa patagónica se caracteriza por ser un lugar muy árido, pero al combinarse con la nieve, hace que los paisajes sean de cuentos.

Laguna Capri y su sendero
Laguna Capri y su sendero

Cuando vean fotos de El Chaltén, y más si tienen la suerte de ir en distintas estaciones, van a ver paisajes muy variados y distintos según la estación, por ejemplo, la Laguna Capri en invierno está congelada y se convierte en pista de patinaje, mientras que en verano podes bañarte.

Nos gustó tanto que esperamos volver en algún verano, para poder seguir disfrutando de los paisajes que nos regala nuestra querida Argentina.

Si vas a El Chaltén y tenes alguna duda que este post o los otros del lugar (ver acá) no resuelvan, dejanos un comentario para que podamos ayudarte o escribinos  al mail. Si ya lo conocés, contanos que te pareció!

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