Visitar la Isla y Cárcel de Alcatraz en San Francisco

Vas a San Francisco? Te contamos nuestra experiencia en la Isla y Cárcel de Alcatraz, un imperdible en nuestro Viaje por la Costa Oeste. Visitar Alcatraz es una excursión obligada y en este post te contamos todo.

Empezamos a preguntar a nuestros conocidos que fueron a San Francisco, que lugares no nos podíamos perder, que nos recomendaban y demás, y todos coincidían en una frase “no podes dejar de ir a Alcatraz”.

Sinceramente, a pesar de haber visto películas, escuchado historias y demás, no nos despertaba tanto interés, nos decíamos ... ¿que puede tener una cárcel de especial?. Pero como la opinión era unánime, decidimos hacer caso a los consejos, sacamos las entradas para ir a Alcatraz y ver que era lo que hacía tan especial.

La isla se puede ver desde cualquier lugar de la costa ya que está ubicada en medio de la bahía de San Francisco, a aproximadamente unos 5 km. Actualmente forma parte del Parque Nacional Golden Gate. En la isla también se encuentra el faro más antiguo de toda la Costa Oeste de USA.

Un poco de Historia...

En un principio, lo que hoy conocemos como la Isla de Alcatraz, era solamente una isla deshabitada en las cercanías de la ciudad.

Luego, la isla recibió el nombre de Alcatraz y se construyó un faro desde donde se guiaba a los barcos que viajaban por el Pacífico. En 1853, Alcatraz tuvo un nuevo objetivo, y se convirtió en una fortificación militar, desde la que se pretendía defender la ciudad de cualquier posible ataque. En la fortificación llegaron a haber 105 cañones listos para usarse (aunque nunca se abrió fuego), y, por lo que nos contaron, funcionó como prisión militar, donde se encarcelaba a los enemigos del estado.

Varios años más tarde, en 1934, se decidió convertir la parte alta de la isla en una prisión de máxima seguridad, y funcionó como tal durante 29 años, hasta 1963. Como se creía que era imposible escapar de la isla, tuvo como principal objetivo alojar a los presos más peligrosos de los Estados Unidos (incluso Al Capone estuvo preso en Alcatraz). Era conocida como Prisión de Prisiones.

En 1963, se decidió clausurar la cárcel de Alcatraz. Entre los principales motivos, se basaron en los altos costos de mantenimiento que presentaba Alcatraz (10 usd por preso por día) en comparación con otras cárceles del país (el costo rondaba los 2/3 usd diarios), sumado al gran deterioro que presentaban las instalaciones (se requería una inversión millonaria para dejarlas en buen estado). Aunque teniendo en cuenta que en 1962 hubo una fuga muy importante (abajo les contaremos todo) que demostró la vulnerabilidad de la isla, sumado a los rumores negativos en cuanto al trato en esta prisión, estamos seguros de que éstos fueron los motivos reales en la determinación del cierre de Alcatraz como prisión.

En 1969, un grupo de indígenas tomó control de la isla, exigiendo una escuela y un centro cultural. El proyecto no resultó, por lo que en 1971, se ordenó el desalojo de los indígenas. Durante la estadía de los indígenas, muchos de los edificios (como la casa del Alcalde, las casas de la guardia costera y el patio de recreo fueron destruidas (por incendios y daños). Aún hoy pueden observarse varias leyendas indígenas, por ejemplo en el tanque de agua de Alcatraz.



Yendo a la isla de Alcatraz

Con toda esta historia que les contamos, comenzamos a contarles, ahora sí, nuestra visita a la isla de Alcatraz.

IMG_20190129_102622

La primer pregunta que los dos nos hacíamos en simultáneo era: ¿Como puede ser que una cárcel de máxima seguridad haya funcionado tan cerca de la ciudad de San Francisco? nos resultaba increíble.

La entrada la habíamos sacado con antelación por internet, fundamental, ya que por la gran demanda que hay para visitar Alcatraz es imposible sacar la entrada para el mismo día. Partimos en el ferry de las las 10:30 de la mañana, cabe aclarar que los ferrys salen cada media hora, y a la vuelta, vos elegís en que horario volves a San Francisco (los horarios de vuelta son 9:30 / 9:50 / 10:25 / 10:55 / 11:25 / 11:55 / 12:25 / 12:55 / 13:30 / 14:00 / 14:45 / 15:05).

Alcatraz

Los cruceros salen desde el pier 33 y el trayecto dura unos 15 minutos y las vistas nos deleitan. A medida que nos vamos acercando a Alcatraz, vemos más de cerca el Golden Gate y se vuelven más lindas también las vistas de San Francisco.

Yendo a Alcatraz

Una vez que arribamos a “La Roca”, como era conocida la Isla de Alcatraz ya comenzamos a sentir una mezcla de sensaciones. Es que, cuando uno llega al embarcadero y ve el actual centro de visitantes, no se puede evitar pensar e imaginar que hacía unos cuantos años atrás, los presos llegaban de igual forma, aunque con distinto destino.

Comenzamos tomando un mapa en la entrada, por el cual hay que dejar un dólar y comenzamos a recorrer los alrededores. Visitamos la fortificación, vimos un cañon y la torre de vigilancia.

Para nuestra sorpresa, en Alcatraz había mucho más que sólo una cárcel. Un edificio donde vivían los guardias con sus familias, el cual hoy se está reconstruyendo; Un centro de recreación; la casa del alcalde de la prisión; el faro; una despensa y algunas construcciones más. En el camino pasamos por el tanque de agua con una leyenda de los indios que vivieron en la isla unos años atrás, también pasamos por la morgue y llegamos así, con una mezcla enorme de sensaciones, al ingreso de la prisión.

Alrededores de Alcatraz

Interior de la Prisión de Alcatraz

Sin más preambulos, entramos a la prisión de Alcatraz, pasamos al sector de duchas, en un costado estaba la jaula de donde los presos retiraban su ropa, manta y almohada, se hacían las curaciones y estaba la barbería ... miramos y nos quedamos recordando imágenes de películas y series que habíamos visto. Por más que uno ve montones de escenas y demás, verlo en vivo, es muy distinto. Después de observar todos los detalles, retiramos la audioguía en español (está disponible en muchos idiomas) para comenzar el recorrido y es ¡GRATIS!

Entrando a la Prisión

Al subir las escaleras, la audioguía comenzó a indicarnos que ver y a contarnos todo lo que debíamos saber mientras recorríamos la cárcel. Las historias son contadas por 4 guardia cárceles y 4 presos, que nos relatan como era vivir en Alcatraz y nos hacen sentir en primera persona lo que era “La Roca”, lo que significaba tanto para los presos como para los trabajadores. Celda por celda, estos personajes nos enseñaban distintas historias, nos contaban quienes eran los presos que habían estado allí y mucho más. Realmente, la audioguía en el idioma de uno es una genialidad, hacés el recorrido a tu ritmo y podes poner pausa si querés quedarte viendo algo más tiempo.

Nos llamaba la atención lo pequeñas que eran las celdas, con menos de 2 metros por 2,5 de alto. Sólo se observaba un retrete y una cama en el interior, había 3 pisos de celdas y varios pasillos, con nombres de distintas calles de USA. Por ejemplo, el pasillo central era conocido como Broadway, ya que era donde desfilaban los nuevos reclusos, a los que se les avisaba que no hablaran y fueran contra la pared.

Primeras celdas

La guía nos llevó al sector D o unidad de tratamiento, que no era otra cosa que el pabellón de aislamiento, donde iban aquellos presos con mala conducta o que habían incumplido alguna regla. En este pabellón, también con 3 pisos, las celdas eran un poco más grandes y con la luz que pasaba por los barrotes, excepto por las últimas 6 del piso bajo, conocidas como El Hoyo, totalmente a oscuras y muy frías, situación que empeoraba teniendo en cuenta que un preso que se ganaba este castigo pasaba mucho tiempo aquí hasta volver a salir. Realmente al entrar en una éstas celdas sentimos escalofríos.

Aislamiento Alcatraz

En la visita nos contaron algunas de reglas que reinaban Alcatraz, eran más de 30 reglas muy estrictas, y quienes no las cumplían, eran enviados al "hoyo" o unidad de tratamiento, donde los privilegios podían ser perdidos en su totalidad. Entre las más significativas, podemos mencionarles:

  • SILENCIO: Los presos debían guardar silencio extremo. Sólo podían hablar durante los recreos de los fines de semana.
  • DERECHOS: Los presos tenían derecho a recibir comida, ropa, albergue y atención médica, cualquier otra cosa que reciba, era un privilegio. 
  • RECREACIÓN: Como regla general, los presos trabajarán ocho horas al día, cinco días a la semana, con sábados, domingos y días festivos dedicados a la recreación. Películas dos veces al mes. Actividades en el patio, etc. Los presos recién llegados, tienen 30 días de cuarentena, donde no podrán realizar recreación. 
  • TRABAJAR: Los presos deberán trabajar en lo que se les diga. Mantenimiento de celda, en la unidad culinaria, cuarto de ropa y baño, biblioteca y el detalle del patio. Al hacer un buen trabajo en la tarea de mantenimiento, ganaría un buen tiempo reglamentario.... Faltar al trabajo habilitaba a una acción disciplinaria, como la pérdida del mismo y retención/pérdida de su tiempo. 

Entre las medidas de seguridad de Alcatraz, además de los numerosos conteos rutinarios y aleatorios que se realizaban a los prisioneros, existía un corredor de armas, en uno de los laterales de la prisión, donde estaban los guardias armados. Todo el resto de los guarda cárceles, que estaban en el mismo nivel que los presos, no portaban armas, con el fin de evitar robos y motines.

En el recorrido, la audioguía nos relató la Batalla de Alcatraz. En 1946, 5 presos quisieron fugarse de Alcatraz, mataron a dos guardias, subieron al corredor y lograron armarse. Luego de robar la llave del patio, vieron que la misma no abría la puerta... al ver que su fuga no podría llevarse a cabo, se amotinaron dentro de la cárcel, mataron a un guardia e hirieron a otros 10 guardias. Tres de los prisioneros murieron en la batalla, mientras que los otros dos presos que participaron fueron posteriormente ejecutados. El conflicto duró dos días y tuvo participación del ejercito, que bombardeó las zonas de conflicto para así acabar con los presos que habían organizado la revuelta.

En la visita, también conocimos el Patio o Zona de Recreación, donde, quienes se lo ganaban, hacían actividades recreativas. Desde el patio se veía la ciudad y el Golden Gate. Increíble pensar que los presos vieran tan de cerca la ciudad y fuera tan inaccesible.

Alcatraz

Los siguientes lugares que visitamos fueron la Biblioteca; la Zona de visitas; el Centro de Guardias y Vigilancia; la Oficina del Alcalde, donde habían cuadros de los 4 alcaldes que tuvo Alcatraz en sus 29 años de funcionamiento.



Desde la oficina del Alcalde, la guía nos llevó a un patio fuera de la prisión, y nos quedamos enamorados de las vistas de San Francisco y el Golden Gate, sin dudas, de las más lindas que se puede obtener de la ciudad.

Vistas

Comedor de la cárcel: El nivel de comida en la cárcel era muy bueno, aunque, según contaban, los presos se quejaban de que era muy repetitivo. Pero como todo en Alcatraz, la regla básica para las comidas era que: Si no terminabas tu comida, perdías el derecho a la comida siguiente. 

Cocina - Comedor

Si observan con detalle la foto de la cocina, verán que los objetos cortantes estaban muy controlados, con los lugares que debían ocupar pintados en negro para evitar robos o hurtos de los presos. 

Ya casi al final del recorrido, llegamos a las celdas que se encuentran en uno de los extremos de la cárcel, en las que habían cabezas de muñeco en las camas, tapados. Nos llamó mucho la atención y nos quedamos observando, mientras la audioguía nos contaba sobre la famosa fuga que hubo en la prisión de Alcatraz.

Alcatraz

Fuga de Alcatraz

Según registros oficiales, se registraron 14 intentos de fuga en la cárcel, pero todos fueron frustrados.. todos, excepto uno.

En 1962, 3 presos, los hermanos Anglin (John y Clarence) y Frank Lee Morris (quien se cree que era el cabecilla), lograron fugarse de Alcatraz.

¿Como lo hicieron? Los tres presos lograron hacer un boquete en sus celdas, luego de raspar la pared y sus ductos de ventilación con las cucharas que previamente habían tomado del comedor (eran de aluminio y las habían limado). Los tres presos lograron salir por los sistemas de ventilación que estaban tras sus celdas y se dieron a la fuga. Se cree que escaparon por el mar, con "balsas" hechas de bolsas plásticas.

La genialidad de la fuga radicó en que los presos hicieron cabezas con materiales que tenían, robaron pelo de la barbería y se lo pegaron. Al fugarse, dejaron las cabezas dentro de la cama, simulando que estaban durmiendo. A la hora del recuento, un guardia impuso a los presos que se levantaran, y al ver que este preso no se levantaba, entró a los gritos y vio la falsa cabeza caer de la cama. Anonadados por lo que veían, detectaron que lo mismo había sucedido en otras dos celdas, dándose cuenta de la fuga de los 3 presos. 

Lo cierto es que Frank Lee Morris, estudiaba español, y se cree que su objetivo era escapar a Latinoamérica. Nunca se encontraron los cuerpos, la teoría más fuerte es que murieron en las frías aguas del pacífico. Se suponía que era imposible escapar de la isla nadando por las fuertes correntadas y lo fría que era el agua. 

Al tiempo de la fugas, la cárcel de Alcatraz dejaría de funcionar como Cárcel de Máxima seguridad y los presos fueron trasladados a otras cárceles. Como les contábamos arriba, el motivo del cierre estaba relacionado con los costos que implicaba Alcatraz, aunque si escaparse de la cárcel no era imposible como se pensaba, estando una cárcel de máxima seguridad tan cerca de la ciudad ... no generaba mucha tranquilidad en los habitantes y directivos.

Al final del recorrido, vimos un cartel con la frase de Frank Weatherman, el último prisionero en dejar Alcatraz: "Alcatraz nunca fue bueno para nadie". 


Opinión sobre la visita a Alcatraz y Precios

Al final del recorrido, devolvimos la audioguía, compramos algunos recuerdos y nos tomamos el ferry de vuelta para llegar a eso de las 14hs de nuevo al puerto 33.

Sin dudas, consideramos super recomendable ir a conocer Alcatraz. Diríamos, tal como habíamos leído, que ir a Alcatraz es imperdible, y no puede faltar en su visita a San Francisco.

Vistas Externas

Para hacer la excursión, compramos las entradas en https://www.alcatrazcruises.com/ por usd 38,5 cada uno. Les dejamos abajo un cuadro con las distintas opciones para hacer la visita.

Alcatraz

Conocés Alcatraz? Contanos que te pareció. Si te queda alguna duda, escribinos acá abajo y la responderemos lo antes posible. 

 

Calificá el artículo
Puntuación

Dejanos tu comentario!

Caminando el mundo

Somos Belén & Martín, una pareja argentina con una gran pasión en común: Viajar y recorrer el Mundo! Caminando el Mundo es nuestro proyecto, donde compartimos todo sobre nuestros viajes. Suscribite y no te pierdas nuestras aventuras por el mundo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *