El Chaltén, un pueblo dentro de un parque nacional

El Chaltén

El pueblo

Vamos a empezar por contarles un poco sobre la historia de El Chaltén. El Chaltén es conocido como el pueblo más joven de Argentina, aunque esto es discutido, y se encuentra en la zona norte del Parque Nacional Los Glaciares.

Su nombre tiene un origen interesante, ya que proviene de la lengua tehuelche. Los Tehuelches eran los aborígenes que habitaban la Patagonia sur, y si bien no se encontraron rastros de que hayan habitado la zona de El Chaltén (si en El Calafate), ellos lo nombraron así, ya que esto significaba “montaña que humea”, refiriéndose de esta manera al monte Fitz Roy, ícono del lugar, al que es dificil verle la cima por las nubes.

Entrada a El Chaltén
Entrada a El Chaltén

Para contar su breve historia como pueblo, debemos remontarnos varios años atrás. Si bien en 1881 Argentina y Chile firmaron el Tratado de los Límites, quedando establecido que el límite fronterizo se definía por “las cimas más altas de la Cordillera que dividen las vertientes”, esto no fue aplicable a la compleja orografía de la Cordillera, lo que llevó a que en 1965 se produzca un enfrentamiento armado entre Argentina y Chile por la demarcación de la frontera. Más tarde, en 1985 el gobierno argentino toma la decisión geopolítica de fundar el pueblo El Chaltén en la confluencia de los ríos De las Vueltas y Fitz Roy.



Cómo ir

La distancia entre El Calafate y El Chaltén es de 220km aproximadamente. Hay varias opciones para cubrir este trayecto, las principales son:

Servicios de buses: Tienen varias opciones de horarios, tanto de ida (a las 08hs) como de vuelta (a las 18hs), el tiempo de viaje es de 3hs. Les dejamos la página para más información de estos servicios y las empresas que lo realizan. Es una muy buena opción si quieren ir a acampar una noche en los campamentos de El Chaltén (para abaratar costos).

Excursión: El costo de la excursión desde El Calafate hacia el pueblo de El Chaltén ronda entre los $1.300 y los $1.600, aunque consideramos que no vale la pena, ya que la mayoría de los caminos son autoguiados y en la entrada del pueblo te entregan mapas y recomendaciones de las distintas opciones que hay para realizar.

Alquilar un auto:  Es la opción que elegimos nosotros. ¿Porque? Por comodidad, nos gusta disponer de nuestros horarios y también para realizar paradas en los miradores que hay en el camino (es hermoso y créannos que van a tener ganas de parar).

Camino a El Chaltén
Camino a El Chaltén

Si bien las excursiones en el sur argentino son muy caras, el alquiler de autos en el país en general también lo es. De no haber conseguido auto hubiéramos ido con el servicio de buses, ya que como dijimos, la excursión a nuestro entender no es muy recomendable.

La noche anterior al día que elegimos para ir a El Chaltén fuimos a recorrer las agencias de alquiler de autos. En las primeras que encontramos no tenían autos disponibles, llegamos luego de caminar algunas cuadras a Fiorasi, en la que tenían sólo un Fiat Siena y nos daba la posibilidad de retirar el auto el domingo a primera hora y devolverlo el Lunes a igual hora. El alquiler por un día nos costó $1520 y de nafta gastamos $500 aprox.

Consejo: Si saben que van a alquilar auto, háganlo con tiempo así se quedan tranquilos.

Qué hacer

Este pequeño pueblito tiene como principal atracción el trekking. Por suerte tiene recorridos para todos los gustos y posibilidades. Les contamos todo sobre esta característica en nuestro post, El Chaltén: La capital nacional del trekking.

Además de hacer caminatas, el pueblo, que está en pleno crecimiento, tiene un pequeño centro donde comprar algunos recuerdos y lugares donde poder comer algo y hasta hospedarse.

Panoramica del pueblo y ccaminatas
Panoramica del pueblo y caminatas

 

Nosotros llegamos pasado el mediodía, así que tuvimos poco tiempo para caminar. Nuestra idea era hacer el sendero Laguna de Los Tres, pero como ya era tarde y recomiendan no realizar el descenso de noche (la ida es en constante subida), el guarda parques nos sugirió llegar a una parada intermedia, la Laguna Capri.



Cuándo ir

La mejor época para visitar El Chaltén es en primavera/verano. Éstas estaciones nos benefician en dos aspectos, por un lado es que no hace tanto frio, lo que es bueno ya que no tenemos que ir con tanto abrigo, y por el otro los días duran bastante más que en invierno (en un día como el que nos tocó a nosotros amanece cerca de las 9-10 am y anochece entre las 6-7 pm), teniendo menos tiempo para poder hacer las caminatas.

Esto no quiere decir que si vas en invierno no lo vas a disfrutar. Nosotros fuimos finalizando el otoño, más específicamente en junio, que para nuestra sorpresa es temporada baja. Si bien hay restaurantes cerrados, la vida en el sur sigue, al igual que el turismo.

Los paisajes de invierno son únicos, y varían mucho. La estepa patagónica se caracteriza por ser un lugar muy árido, pero al combinarse con la nieve, hace que los paisajes sean de cuentos.

Laguna Capri y su sendero
Laguna Capri y su sendero

Cuando vean fotos de El Chaltén, y más si tienen la suerte de ir en distintas estaciones, van a ver paisajes muy variados y distintos según la fecha en que vayas, por ejemplo, la Laguna Capri en invierno está congelada y se convierte en pista de patinaje, mientras que en verano podes bañarte en ella.

Nos gustó tanto que esperamos volver en algún verano, para poder seguir disfrutando de los paisajes que nos regala nuestra querida Argentina.

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